martes, 8 de noviembre de 2016

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 VIRUS EMERGENTES - GLOBAL: NUEVAS AMENAZAS
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Fecha: 08 de noviembre, 2016
Fuente: Scientific American
<www.scientificamerican.com/espanol/noticias/cual-sera-el-siguiente-zika/>
[Editado por Jaime Torres y Jorge González]


Los detectives de enfermedades están al acecho en busca de virus
desconocidos que puedan ser transmitidos a las personas por insectos
viajeros, convirtiéndose rápidamente en un problema generalizado.
Los artículos científicos están llenos de enfermedades a las que
vigilar. Ahora, cuatro virus en particular son los que más preocupan
a virólogos y epidemiólogos, aunque no es seguro que cualquiera de
los males vaya a convertirse en el próximo zika o virus del Nilo
Occidental. Pero los investigadores dan varias razones para mantener
una estrecha vigilancia de este cuarteto:

MAYARO

"Durante 10 años he estado pensando que Mayaro está justo en la
cúspide de ser capaz de intensificarse en los seres humanos y ser
transmisible de manera eficiente por el mosquito _Aedes aegypti_",
dice Scott Weaver, un virólogo de la Medical Branch de la Universidad
de Texas, en Galveston. Mayaro causa una enfermedad que es
clínicamente indistinguible de la que produce el virus chikungunya,
transmitido por mosquitos: fiebre, escalofríos, erupciones cutáneas
y el característico dolor en las articulaciones que puede durar más
de un año. Sin embargo, sí importa cuál de estos virus circula por
su cuerpo. Una vez que haya vacunas contra mayaro y chikungunya, y
medicamentos para su tratamiento (hasta ahora no hay ninguno), es
probable que sean específicas para cada virus.

Las similitudes con el chikungunya son también la razón por la que
mayaro podría convertirse en un problema muy extendido. Ambos fueron
originalmente transmitidos por mosquitos forestales, infectando a
gente en lugares como la Amazonía. Sin embargo, el chikungunya ya se
ha adaptado para ser transmitido por mosquitos urbanos, tales como _A.
aegypti_ o _Aedes albopictus_ –desde septiembre de 2016 tan solo en
el continente americano, hubo más de 100.000 casos confirmados de la
enfermedad–. Tales adaptaciones también pueden estar ocurriendo con
mayaro. En experimentos de laboratorio _A. aegypti_ y _A. albopictus_
han demostrado ser vectores potenciales de mayaro. Además, en los
últimos años hubo casos en grandes ciudades brasileñas –lejos de
los bosques–. En septiembre de 2016 se detectó el virus en Haití,
lo que sugiere posibles adaptaciones a un ciclo urbano. "Podría ser
que se introdujo la cepa adecuada en esa área o podría ser que el
virus haya mutado para facilitar la transmisión urbana", dice
Weaver.

FIEBRE DEL VALLE DEL RIFT

Para la mayoría de la gente, una infección con fiebre del Valle del
Rift significa una simple enfermedad con fiebre y escalofríos. Sin
embargo, en algunos casos puede progresar a una enfermedad
hemorrágica, acompañada de sangrado anormal o a la inflamación del
cerebro. La mitad de los casos hemorrágicos de la fiebre Valle del
Rift son fatales y no hay ningún tratamiento.

Desde su descubrimiento en Kenia a principios del siglo XX, el virus
del Valle del Rift se ha limitado a África. Pero en 2000 abandonó el
continente, llegando a la península arábiga. Para el año 2014 se
habían producido numerosos brotes causando decenas de miles de casos
humanos y millones de muertes de ganado. En los últimos años más
personas han acabado padeciendo la enfermedad hemorrágica (10 por
ciento frente al uno por ciento de observaciones tempranas). "Aún no
se sabe si el virus está mutando para ser más virulento o, más
probablemente, solo somos mucho mejores en la detección de
infecciones graves en África", dice Brian Bird, un virólogo de la
Escuela de Medicina Veterinaria del Instituto de Salud de Davis, de la
Universidad de California.

El problema con la fiebre del Valle del Rift es que puede ser
transmitida por más de 30 especies de mosquitos, 19 de ellas nativas
de América del Norte. Tanto los animales salvajes como los
domésticos pueden servir como reservorio de la enfermedad. "La
disponibilidad de animales inmunológicamente vírgenes para perpetuar
la enfermedad en América del Norte o en Europa es preocupante. Si
consiguiera venir aquí, los efectos sobre la salud y la economía
animal serían profundos", dice Bird. Una forma probable mediante la
que la fiebre del Valle del Rift podría llegar a EE.UU. sería a
través de los mosquitos portadores de virus en los aviones o barcos.
Por suerte, el trabajo en la vacuna está bastante avanzado.

FIEBRE HEMORRÁGICA DE CRIMEA-CONGO

La fiebre hemorrágica de Crimea-Congo es transmitida por garrapatas
–lo cual es una buena noticia ya que las infecciones transmitidas
por garrapatas suelen propagarse más lentamente que aquellas
transmitidas por mosquitos–. La mala noticia es que la fiebre de
Crimea-Congo tiene tasas de mortalidad de hasta el 40 por ciento.
Identificado en 1944, el virus ya ha conseguido viajar desde África
hasta China. En los últimos años la propagación del virus parece
haberse acelerado: en 2002 llegó a Turquía, infectando 10.000
personas en 2015; en 2011 el virus llegó a la India; y en septiembre
del 2016 se registraron los dos primeros casos en España. Una persona
murió. "Es muy difícil decir si eso fue una introducción única del
virus o un indicador de cambios en el medio ambiente que permiten que
el virus se propague a esta zona de Europa", dice Bird.

Además de sangrado desde casi cualquier parte del cuerpo, la
enfermedad puede causar sarpullido y fiebre. La droga antiviral
ribavirina se ha utilizado para tratar la fiebre de Crimea-Congo, pero
no es muy eficaz.

El virus es transmitido por las garrapatas, en su mayoría del género
_Hyalomma_, que con el cambio climático se están arrastrando a
nuevos territorios. Ya han sido encontradas tan al norte como Alemania
(en 2015) y hasta en el Reino Unido, viajando junto a aves
migratorias. Sigue siendo desconocido si hay garrapatas que puedan
transmitir el virus de Crimea-Congo en América del Norte.

USUTU

"Después de un verano inusualmente cálido en Europa estamos frente a
un brote sin precedentes de Usutu entre las aves de Alemania, con
muertes masivas, y colegas de Francia, Bélgica, Hungría, y los
Países Bajos también están reportando fenómenos similares. Eso es
nuevo –los brotes previos de Usutu siempre estaban limitados
geográficamente–", dice Daniel Cadar, virólogo en el Instituto de
Medicina Tropical Bernhard-Nocht de Hamburgo.

Usutu, un virus aviario transmitido por mosquitos _Culex_ comunes,
causa una enfermedad que es una copia de la Fiebre del Nilo
Occidental: dolores de cabeza, fiebre, problemas neurológicos. Pero
hasta ahora, la mayoría de las infecciones por Usutu en seres humanos
terminan sin síntomas. Según un estudio publicado este septiembre en
Clinical Microbiology and Infection, más del 6 por ciento de los
italianos en los alrededores de Módena han sido infectados
recientemente con el virus sin saberlo. Es más probable que los
síntomas graves ocurran en personas con un sistema inmune
comprometido, como se informó en 2013 en Croacia –en solo tres
casos–. Sin embargo, Weaver dice que no debemos subestimar esta
infección. "Usutu no está lejos de donde estaba la fiebre del Nilo
Occidental hace 20 años. Hubo algunos pequeños brotes en el este de
Europa, pero en su mayor parte la gente pensó que no era un patógeno
grave. Como Usutu es un virus aviar, podría fácilmente circular por
diferentes partes del mundo, igual que el virus del Nilo Occidental",
advierte. Y el cambio climático podría significar más aves
infectadas, y también, un mayor potencial del contacto del virus con
humanos.



-- ProMED-ESP

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.................jt, jg

[No pretendemos presentar un escenario apocalíptico (seamos creyentes
o no). Simplemente, la experiencia de los últimos años nos lleva a
compartir esta reflexión. Como especie humana, aprendemos algunas
lecciones y desechamos otras. Como especialistas en enfermedades
infecciosas, estamos en la obligación de educar e informar; y quienes
toman las decisiones deben estar bien informados y actuar con sensatez
sobre la base de la evidencia científica apropiadamente discutida y
analizada; y no considerando las encuestas de popularidad o las
demandas irreales de algunos sectores, particularmente algunos
gobiernos regionales o locales que prefieren construir piletas
ornamentales antes que redes de agua potable. Moderador Jorge
González]